衰老过程的解释:什么原因?

老年医学是一门研究老年和衰老过程的科学,尽管老年医学相对较新,但它在老年医学领域已经取得了重大进展。科学家们努力用不同的理论来解释衰老,这些理论被分为两大类。一方面,人们认为衰老是一个自然过程,我们的身体已经被编程去经历,而另一方面,人们认为衰老是我们的身体在时间的流逝中所遭受的损害的结果。这两组人可能会同意的是,遗传、生理、化学和行为在衰老过程中都起了作用。让我们来研究一些关于衰老的理论,这些理论被认为是对衰老的可能解释。一个老女人的脸

程序化老化理论

程序化老化理论的主要论点是,人体有自然老化的一面——老化是人类生物学不可分割的一部分。理论认为,衰老症状,如视力下降,记忆丧失肌肉质量下降,以及皱纹都被编入了我们的身体。与衰老有关的主要系统有三个,它们是人类基因、内分泌或激素系统和免疫系统。随着时间的推移,这些系统会发生变化,带来衰老的迹象。

通常,人们会将人体与机器进行比较,但这种比较并不恰当。机器不能与人的身体相比,因为身体部位有自我修复的能力,旧的细胞会被替换,受损的组织会再生。一个有趣的事实是,我们的身体每7年就会产生90%的新细胞。要全面把握衰老,就必须停止把身体比作机器。身体是一个惊人的动态系统。

有人可能会想,为什么人类的身体尽管具有自我再生的内在能力,但仍然会经历衰老的迹象。必须有另一种力量在发挥作用,以确保每个人都不可避免地变老。这里的事实是,衰老和死亡一样,更多的是进化而不是生物学。程序化理论认为,衰老和死亡都是人类基因所固有的。如果这不是真的,就没有必要为了生存而繁殖。这意味着人们会继续活下去,而不会因为衰老而死亡,除非有其他原因导致这种情况发生。如果人们没有生理上的死亡,就不需要进化。

很明显,衰老是不可避免的程序进入人类DNA。它不应该仅仅是医疗条件或环境因素的影响。对程序化衰老理论家来说,身体的磨损并不能解释人们为什么会变老;相反,衰老是一个被编入我们基因的自然过程。从本质上讲,这些理论认为我们都注定会变老并最终死亡。

根据这一理论,内分泌或荷尔蒙系统是导致人类衰老的主要原因。随着时间的推移,这些复杂的系统在功能上变得越来越不有效,导致了一些明显的变化。其中一个可能的变化是减少HGH生产,这会带来衰老的迹象。

理论证明

有证据表明,衰老的程序化理论可能是正确的。据观察,任何物种的寿命变化几乎可以忽略不计。例如,蜘蛛猴可以活到25岁左右,而大象可以活到70岁左右。人类预计能活到80岁左右才会死亡。除非存在健康和营养问题,否则这些数字相对保持不变。

在一项实验中,研究人员切除了一些老鼠的脑垂体。脑垂体控制内分泌系统,调节人类生长激素(HGH)的产生。这些老鼠被注射了替代激素,以弥补它们的身体无法自然产生这些激素的缺陷。这些研究人员在观察到垂体腺缺失的小鼠比对照组寿命更长后,得出结论,垂体腺也可能分泌未知的导致衰老的激素。

理论的结论

激素在衰老过程中起作用是不容置疑的。目前尚不清楚的是,是它们控制着我们衰老的速度,还是有其他一些模糊的因素在体内起作用。医生经常推荐人体生长激素(HGH)来帮助减缓衰老.研究表明,这种处方生长激素能有效逆转衰老迹象,但问题是,使用它可能会带来危险的长期影响。

老化误差理论

研究这一理论的科学家认为,衰老是环境因素随时间推移对身体造成损害的结果。这些因素导致身体细胞和组织遭受磨损,抑制了它们正常工作的能力。这种损伤可以由不同的因素引起,包括体内存在的自由基。当一个生物快速消耗氧气时,它死亡的可能性就会增加。

生命速率理论认为,包括人类在内的生物都有精确的呼吸次数、心跳次数和其他速率。这是关于衰老最古老的理论。古人认为人的身体就像一台机器,是会贬值的。

人体内交联蛋白分子的数量随着时间的推移而增加,阻碍了这些分子的功能。这个过程通常是缓慢而复杂的。但随着时间的推移,这些分子会在肺、动脉、软骨和肌腱等身体组织中聚集,导致功能的改变。交联导致这些组织变硬,可能导致不愉快的情况,如关节炎.例如,当晶状体变硬时,就可能导致白内障。

阻止蛋白质分子的交联是不可能的,但你可以减缓它。根据研究人员的说法,高血糖水平会提高交联发生的速度。血液中糖浓度高的罪魁祸首是血糖指数高的食物。这些食物会使糖含量迅速上升。

由于自由基引起的氧含量不稳定,细胞会受到损伤并失去作用。自由基中的自由电子使分子高度不稳定,导致它们的功能很差。这些自由基通过引起蛋白质交联和破坏人的DNA而促进衰老。它们可以通过抗氧化剂消除。

衰老也被归因于DNA损伤。我们所看到的衰老迹象可能是随着时间推移基因状态的影响。人类的DNA一直在复制,细胞有可能不恰当地复制自己。暴露在毒素、辐射和紫外线下也会导致细胞突变。

衰老的错误理论不应与遗传衰老理论相混淆,后者专门研究从一代传给另一代的精子和卵子中发现的基因。

误差证据理论

衰老的错误理论听起来在一定程度上是正确的,但它缺乏足够的证据来支持它。事实证明,人体不能像机器一样被正确地看待,因为人体拥有再生或修复某些受损部位的能力。

此外,这一理论的修订版认为,仅仅通过评估一个人的心跳率是不可能确定他能活多久的。研究人员研究了生物体使用氧气的速度,得出的结论是,氧气代谢速度最快的物种往往死亡得最快。心跳稍快会导致氧气代谢加快,因此寿命缩短。

在一项研究中,研究人员对一组老鼠进行了基因工程改造,使其具有下丘脑缺陷,从而使它们能够经历过度运动。下丘脑位于温度控制中心附近,导致小鼠大脑过热,降低核心温度。观察到温度下降了0.6摄氏度,这有助于延长老鼠的寿命12%到20%。氧气代谢会因低温而减慢,这也会对其他系统产生影响。

误差理论特别关注物种的寿命,但它未能解释是什么因素决定了单个物种的寿命。如果一个活到90岁的人据说比另一个活到75岁的人心跳次数更多,呼吸次数更多,代谢的氧气也更多,那么原因是什么呢?几乎没有数据可以证明新陈代谢变慢可以帮助你活得更长,所以不要太急于这样做。事实上,较慢的新陈代谢会使你更容易患上与营养有关的疾病或变得肥胖。

在一些对小鼠的研究中发现,增加富含抗氧化剂的食物的摄入量有助于抑制衰老迹象。尽管抗氧化剂可能有助于延缓衰老,但自由基只是导致问题的部分因素,并不能完全解释这一过程。然而,衰老的错误理论表明自由基有助于衰老迹象的出现,这一点必须得到肯定。

行为因素

很明显,各种各样的因素导致了衰老,大多数时候你无法控制它们。但是你可以做一些事情来减缓这个过程。这些包括:

  • 吃富含抗氧化剂的食物,帮助解决自由基的问题
  • 避免高胆固醇食物,避免心脏问题
  • 定期锻炼以检查骨骼和肌肉的流失
  • 保持精神健康,让你的大脑处于最佳状态
  • 改变生活方式,包括限制卡路里摄入和积极思考
  • 使用HGH补充剂刺激…的自然生产人体生长激素和其他有用的荷尔蒙由脑下垂体分泌

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